Reflecting on 7 years of innovation in building new professions in low and middle income countries

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Author: Debra Roodt

July marks the month that we at Digital Frontiers celebrate our 7th birthday – and what an incredible 7 years it has been.  What started out as a bold idea to help solve the human capacity gap in inclusive finance, now stands as an organisation with a team of over 150 across 20 countries working to solve various global issues aligned with achieving the United Nations Sustainable Development Goals.  As we take the time to celebrate as a team and reflect on our journey, we wanted to include you, our community, and extended family, in sharing our successes and understanding how our work is making an impact around the world.

Our vision for change

When DFI’s Founders, David Porteous, Gavin Krugel and Ignacio Mas, came together in Barcelona to agree the founding principles of the Digital Frontiers Institute (DFI), their vision was as follows, by providing professionals in-country with the knowledge, network and confidence they needed, we would see the following outcomes:

  • increased institutional capacity in the private and public sectors,
  • leading to better products being built,
  • new polices being written and inclusive regulation applied,
  • increased collaboration and harmonisation across the ecosystems,
  • and ultimately, we would see positive progress on global issues, like financial inclusion, in low to middle income countries.

From the start we understood that for our work to be truly effective and for us to see these desired outcomes realised, we needed to take an integrated approach to capacity building.  Our initial 2 year-pilot allowed us to test this approach and we saw a resounding success.  Over the coming years we refined our process and continued to innovate ensuring that the thread of impact ran throughout and the outcomes of each component of the programme were aligning to our theory of change.

You can read more about our first 5 years of impact here.

 

So, what does an integrated approach to capacity building look like?

Providing exceptional learning experiences and continuous professional development

Our innovative approach to pedagogy and blended approach to learning has enabled us to deliver exceptional learning experiences at scale and train over 9400 professionals from 165 countries, delivering over 635 000 instructional hours of learning through our built for purpose digital learning platform, whilst at the same time providing opportunities for our students and alumni to connect in-person through our 37 Communities of Practices (COPs), in 36 countries, who have convened over  18 000 professionals in over 1600 COP meetings.

We continue to host webinars, seminars, summits, and podcasts, and continue to grow our knowledge bank, which now has close to 1500 learning resources in it, to ensure our students and alumni have consistent opportunities available to continue on their journey of professional development.

Our digital learning services platform and pedagogical approach is utilised by partners in the development sector and donor community to help deliver on their capacity building initiatives and extend their learnings to broader audiences in a way that engages, enriches, and inspires.

To ensure our programmes are inclusive and build capacity where it is most needed we have worked with partners to provide scholarships and to date have awarded over US$ 2.3 million in scholarships to professionals who meet a certain criteria.  We have been intentional in focusing on recruiting and supporting female students, ensuring that we continue to balance out the ratio of male to female students we have participating in our programmes, which currently sits at 36% female vs 64% male.

We have supported the establishment of 13 National Professional Associations in countries across Africa and Asia.  These in-country associations support professionals on the ground, advocate for change, foster ecosystem harmonisation and support locally-led development.  The associations have now gone on to form the Alliance of Digital Finance Associations, whose purpose is to help set the standards and become a trusted voice for the digital finance profession globally and has set the example of what our work on building new professions aligned to the SGDs can deliver.

A growing network of capable and connected professionals

7 years on and we have expanded our comprehensive capacity building programmes beyond Digital Financial Services to include Gender Equality, Inclusive Digital Economies, Instant and Inclusive Payment Systems and Digital Financial Inclusion Supervision.  We are building and bridging professions (see the League of Digital Finance Professionals or the League of Gender Equality Changemakers) and equipping these professionals – who understand the nuances of each market they work in – with the knowledge, network, and confidence they need to work towards solving these complex global issues in their local context.

 

Capacity built in Inclusive Finance, Gender Equality, Instant and Inclusive Payment Systems and Inclusive Economies.

 

At Digital Frontiers we have impact as our primary indicator of success and we are incredibly proud of the progress we have made and it is made all the more personal when we hear all the personal stories of growth and success of our alumni. In just 7 years, we’ve managed to build a global sustainable and specialised capacity building organisation focused on making the world better. We’ve delivered one new SDG aligned profession and are already working on 3 more. Our future at Digital Frontiers is firmly placed in building the capabilities and human connections in professions needed for the SDGs to be realised by 2030.

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Réflexion sur 7 ans d’innovation dans la construction de nouvelles professions dans les pays à revenu faible et intermédiaire

Juillet marque le mois où chez Digital Frontiers nous célébrons notre 7e anniversaire – et quel incroyable 7e anniversaire cela a été !  Ce qui a commencé comme une idée audacieuse pour aider à résoudre le déficit de capacités humaines dans la finance inclusive, se présente maintenant comme une organisation avec une équipe de plus de 150 personnes dans 20 pays travaillant à résoudre divers problèmes mondiaux alignés sur la réalisation des objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies.  Alors que nous prenons le temps de célébrer en équipe et de réfléchir à notre parcours, nous voulions vous associer, ainsi que notre communauté et notre famille élargie, dans le partage de nos réussites et la compréhension de l’impact de notre travail dans le monde entier.

Notre vision du changement

Lorsque les fondateurs de DFI, David Porteous, Gavin Krugel et Ignacio Mas, se sont réunis à Barcelone pour convenir des principes fondateurs de Digital Frontiers Institute (DFI), leur vision était la suivante: en fournissant aux professionnels des pays ciblés, les connaissances, le réseau et la confiance dont ils avaient besoin nous :

  • Augmenterions la capacité institutionnelle dans les secteurs privé et public,
  • Conduirions à la conception de meilleurs produits,
  • Contribuerions à faciliter la rédacton et l’application de nouvelles politiques et une réglementation inclusive,
  • Faciliterions une collaboration et une harmonisation accrues entre les écosystèmes,
  • et en fin de compte, nous verrions des progrès positifs sur les questions mondiales, comme l’inclusion financière, dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Dès le début, nous avons compris que pour que notre travail soit vraiment efficace et que nous puissions voir ces résultats souhaités se réaliser, nous devions adopter une approche intégrée du renforcement des capacités.  Notre premier pilote de 2 ans nous a permis de tester cette approche et nous avons connu un succès retentissant.  Au cours des années suivantes, nous avons affiné notre processus et continué à innover en veillant à ce que le fil de l’impact se poursuive et que les résultats de chaque composante du programme s’alignent sur notre théorie du changement.

Vous pouvez en savoir plus sur nos 5 premières années d’impact ici.

 

Alors, à quoi ressemble une approche intégrée du renforcement des capacités?

Offrir des expériences d’apprentissage exceptionnelles et un perfectionnement professionnel continu

Notre approche innovante de la pédagogie et notre approche mixte de l’apprentissage nous ont permis d’offrir des expériences d’apprentissage exceptionnelles à grande échelle et de former plus de 9400 professionnels de 165 pays, offrant plus de 635 000 heures d’enseignement d’apprentissage grâce à notre plate-forme d’apprentissage numérique conçue à cet effet, tout en offrant à nos étudiants et anciens étudiants la possibilité de se connecter en personne par le biais de nos 37 Communautés de Pratiques (COP),  dans 36 pays, qui ont rassemblé plus de 18 000 professionnels dans plus de 1600 réunions de la Communauté de Pratique (CoP).

Nous continuons d’organiser des webinaires, des séminaires, des sommets et des podcasts, et continuons à développer notre knowledge bank (banque de connaissances), qui contient maintenant près de 1500 ressources d’apprentissage, afin de nous assurer que nos étudiants et nos anciens étudiants ont des opportunités cohérentes disponibles pour poursuivre leur parcours de développement professionnel.

Notre plate-forme de services d’apprentissage numérique et notre approche pédagogique sont utilisées par les partenaires du secteur du développement et la communauté des donateurs pour les aider à mettre en œuvre leurs initiatives de renforcement des capacités et à étendre leurs apprentissages à un public plus large d’une manière qui engage, enrichit et inspire.

Pour garantir que nos programmes sont inclusifs et renforcer les capacités là où cela est le plus nécessaire, nous avons travaillé avec des partenaires pour fournir des bourses et, à ce jour, nous avons accordé plus de 2,3 millions de dollars de bourses à des professionnels qui répondent à certains critères.  Nous avons eu l’intention de nous concentrer sur le recrutement et le soutien des étudiantes, en veillant à ce que nous continuions à équilibrer le ratio d’étudiants masculins par rapport aux étudiantes participant à nos programmes, qui se situe actuellement à 36% de femmes contre 64% d’hommes.

Nous avons soutenu la création de 13 associations professionnelles nationales dans des pays d’Afrique et d’Asie.  Ces associations nationales soutiennent les professionnels sur le terrain, plaident pour le changement, favorisent l’harmonisation des écosystèmes et soutiennent le développement mené localement.  Les associations ont maintenant formé l’Alliance of Digital Finance Associations, dont le but est d’aider à établir les normes et à devenir une voix de confiance pour la profession de la finance digitale à l’échelle mondiale et a donné l’exemple de ce que notre travail sur la création de nouvelles professions alignées sur les ODD peut offrir.

Un réseau croissant de professionnels compétents et connectés

7 ans plus tard, nous avons étendu nos programmes complets de renforcement des capacités au-delà des services financiers numériques pour inclure l’égalité des sexes (Gender Equality), les économies numériques inclusives (Inclusive Digital Economies), les systèmes de paiement instantanés et inclusifs (Instant and Inclusive Payment Systems) et la supervision de l’inclusion financière numérique (Digital Financial Inclusion Supervision).  Nous construisons et relions les professions (voir la Ligue des Professionnels de la Finance Digitale / The League of Digital Finance Professionals ou la Ligue des acteurs du changement pour l’égalité du genre/ The League of Gender Equality Changemakers) et équipons ces professionnels – qui comprennent les nuances de chaque marché dans lequel ils travaillent – avec les connaissances, le réseau et la confiance dont ils ont besoin pour travailler à résoudre ces problèmes mondiaux complexes dans leur contexte local.

Renforcement des capacités en matière de finance inclusive, d’égalité des sexes, de systèmes de paiement instantanés et inclusifs et d’économies inclusives

 

Chez Digital Frontiers, nous avons l’impact comme principal indicateur de succès et nous sommes incroyablement fiers des progrès que nous avons réalisés et cela est rendu d’autant plus personnel lorsque nous entendons toutes les histoires personnelles de progression et de succès de nos anciens étudiants.  En seulement 7 ans, nous avons réussi à construire une organisation mondiale durable et spécialisée dans le renforcement des capacités, axée sur la création d’un monde meilleur. Nous avons créé une nouvelle profession alignée sur les ODD et travaillons déjà sur 3 autres. Notre avenir chez Digital Frontiers est fermement ancré dans le renforcement des capacités et des liens humains dans les professions nécessaires à la réalisation des ODD d’ici 2030.