Alliance of Digital Finance Associations Conference 2022: Strategy and strengthening of the Alliance and our Digital Finance Association members

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Author: Xanske le Roux

We were delighted to host our first Alliance of Digital Finance Associations Conference in April 2022, held in Cape Town. It was a busy three days focusing on the following key areas:

  1. Visioning, relevance and intent of in-country Digital Finance Associations (DFAs)
  2. Strengthening of DFAs – financial management, leadership, governance and visibility
  3. Purpose and strategy of the Alliance of Digital Finance Associations

The event was led by the Alliance CEO, Sarah Corley who was joined by twelve of our DFA members, six associations in formation who are being supported by the Alliance. To help facilitate the discussions and learning, we were also joined by individuals from our honorary member, Digital Frontiers Institute.

One of the key outcomes was connections, deepening relationships between members and forming associations. A great example of this is two associations, Mozambique Fintech Association and Fintech Association of South Africa, agreeing to collaborate on outcomes such as stimulating cross border investment, harmonisation of regulations to enable FinTechs, cross border remittances, and partnerships between their FinTech members.

There were a lot of vibrant discussions, sharing of thoughts, ideas and experiences. It was amazing to see the skills and knowledge in the room and the representation of the digital finance ecosystem. Representation from the ecosystem is an important aspect of our DFA’s due to the different perspectives and experience they have, and to drive sector-wide change and innovation. Our participants ‘day jobs’ are in central banks, the development sector, fintech, banking, mobile money, national switches, payment service providers and consultancy. In particular, our new DFA members and associations in formation learnt a lot from our established DFAs, we will continue these learning opportunities by hosting monthly zoom Q&A style sessions, with one of the founders of the Fintech Alliance Philippines, Lito Villanueva, up first to share his experiences in establishing and growing the Alliance.

One of the other key outcomes was around the purpose and intent of DFAs, which influences their activities, business models and membership. Whilst many have visions, values and missions, the need for purpose statements became clear along with ensuring that actions and areas of work align to show intent. Some of the ideas generated include:

Focus on purpose and ensuring that activities contribute to driving their desired change was also a theme on day three as we switched to focusing on the Alliance of Digital Finance Associations. Spending time trying to create a purpose sentence led us into deeper conversations around who can be a member of the Alliance and what activities and roles the Alliance should lead. Global, unify, strengthen, voice, sustainable, inclusive, network and community were words that came up a lot in discussions and will likely feature in the purpose statement of the Alliance.

Concluding the purpose, membership and activity discussions were not possible during the day, more debate is required. We must also first establish the Alliance Board who will be responsible for setting the purpose and strategic direction of the Alliance. We had a healthy debate which led to the agreement on the skills, experience and attributes needed for the Alliance Board. We also agreed on revisions to the process to nominate and select candidates. The Alliance Steering Committee, the group responsible for the establishment and launch of the Alliance, will now become the Nominations and Elections Committee and will take forward the agreement made. The target is to have the Alliance Board in place by the end of May 2022, so work can continue to refine purpose and strategy.

We thank everyone who attended and contributed so fantastically over the three days, and for sharing the conversations and learnings once back home with their Association boards and members. It was a phenomenal three days, igniting so much passion, motivation and learning. It is clear we have enormous potential for our DFAs and the Alliance to advocate, make impact and bring change.  

Members present at the conference:

DFA members present at the conference:

Associations in-formation being supported by the Alliance who were present:

Digital Frontiers Team represented by: Gavin Krugel, David Porteous, Debra Ogilve, Iesrafeel Jakoet and Xanske Le Roux.

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Conférence de l’Alliance of Digital Finance Associations 2022:

Stratégie et renforcement des capacités de l’Alliance et des Associations Professionnelles de la Finance Digitale

Nous étions ravis d’accueillir la première conférence de l’Alliance of Digital Finance Associations (Alliance of DFA) /Alliance des Associations Professionnelles de la Finance Digitale dans la ville du Cap en Afrique du Sud ce mois d’avril 2022. Ce fut trois jours bien remplis, axés sur les domaines clés suivants :

1.            Formulation d’une vision et d’objectifs en adéquation avec le contexte des associations professionnelles de la finance digitale dans leurs pays de présence.

2.            Renforcement des capacités des associations professionnelles de la finance digitale – management financier, leadership, gouvernance et visibilité.

3.            Vision et stratégie de l’Alliance des associations professionnelles de la finance digitale (Alliance of DFA).

L’événement a été magistralement orchestré par la Directrice Générale de l’Alliance of DFA, Mme Sarah Corley et nous avons été rejoints par douze de nos associations membres et six associations en constitution soutenues par l’Alliance. Pour faciliter les discussions et l’apprentissage, nous avons également été rejoints par des représentants de notre membre honoraire, Digital Frontiers Institute.

L’un des principaux résultats a été le réseautage/networking, la consolidation des relations entre les associations membres et associations en constitution. Un excellent exemple était celui de deux associations, la Mozambique Fintech Association et la Fintech Association of South Africa, qui ont convenu de collaborer sur des sujets tels que la stimulation des investissements transfrontaliers, l’harmonisation des réglementations qui favorisent les FinTechs, les transferts de fonds transfrontaliers et les partenariats entre leurs membres FinTech.

Il y a eu beaucoup de discussions, de partage de pensées, d’idées et d’expériences. Il était impressionnant de voir les compétences et les connaissances présentes dans la salle et la représentation de l’écosystème de la finance digitale. La représentation de l’écosystème est une caractéristique importante de nos associations professionnelles en raison des différentes perspectives et expériences dont elles ont besoin pour conduire le changement et l’innovation à l’échelle du secteur. Ainsi les participants à la conférence sont en fonction dans les Banques centrales, le secteur du développement, les FinTech, la Banque commerciale, le Mobile money, les Switches nationaux, les prestataires de services de paiement et le conseil. En particulier, les nouveaux membres et associations en constitution ont beaucoup appris de nos associations déjà établies et nous maintiendrons la dynamique en organisant des sessions mensuelles de type zoom Q&R, avec Lito Villanueva qui sera le prochain à partager ses expériences avec la Fintech Alliance Philippines.

L’un des autres résultats clés concernait la formulation de la vision et des objectifs des associations, qui influencent leurs activités, leurs modèles économiques et leurs membres. Alors que beaucoup ont des visions, des valeurs et des missions, la nécessité d’un énoncé de vision est apparue clairement, ainsi que la nécessité de s’assurer que les actions et les domaines d’intervention s’alignent sur cette vision. Certaines des idées issues de cette réflexion incluent :

Le troisième jour, nous nous sommes concentrés sur la vision de l’Alliance of DFA/Alliance des associations professionnelles de la finance digitale et nous nous sommes assurés que les activités contribuent au changement souhaité. Pendant que nous cherchions à formuler une phrase incarnant cette vision, nous nous sommes retrouvés à mener des discussions plus profondes sur le profil des personnes qui peuvent être membres de l’Alliance et sur les activités et les rôles que l’Alliance devrait mener. Global, unifier, renforcer, voix, durable, inclusif, réseau et communauté sont des mots qui sont revenus souvent dans les discussions et qui figureront probablement dans l’énoncé de la vision de l’Alliance.

Il n’a pas été possible de conclure les discussions sur la vision, l’adhésion et les activités au cours de la journée et d’autres débats étaient nécessaires. Nous devions également amorcer la mise en place du Conseil d’Administration de l’Alliance qui sera chargé de définir la vision et l’orientation stratégique de l’Alliance. Nous avons eu un débat sain qui a conduit à un accord sur les compétences, l’expérience et les attributs nécessaires pour siéger au sein du Conseil d’Administration de l’Alliance. Nous avons également convenu de réviser le processus de nomination et de sélection des candidats. Le Comité de Pilotage de l’Alliance c.-à-d. le groupe responsable de l’établissement et du lancement de l’Alliance, deviendra désormais le Comité des Nominations et des Elections (CNE) et devra matérialiser l’accord conclu. L’objectif est de mettre en place le Conseil d’Administration de l’Alliance d’ici la fin du mois de mai 2022, afin que le travail de formulation de la vision et de la stratégie puisse se poursuivre.

Nous remercions toutes les personnes qui ont participé et apporté des contributions hautement enrichissantes à ces trois jours, et qui ont partagé le contenu des échanges et les enseignements une fois rentrées chez elles avec les Bureaux Exécutifs et les membres de leurs associations. Ces trois jours ont été phénoménaux et ont suscité tant de passion, de motivation et d’apprentissage. Il est clair que nos associations professionnelles de la finance digitale et l’Alliance of DFA ont un énorme potentiel pour défendre leurs intérêts, avoir un impact et apporter des changements. 

Membres représentés à la conférence :

Les associations membres représentées à la conférence étaient :

Les associations en constitution soutenues par l’Alliance et représentées étaient :

L’équipe représentant Digital Frontiers était composée de: Gavin Krugel, David Porteous, Debra Ogilvie, Lesrafeel Jakoet et Xanske Le Roux.