Journeying the Pathway to 17: A recap of the 2023 Summit | Sur la voie du 17 : récapitulation du sommet 2023

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Author: Bryanah Marais

As we embarked on the preparations for the third annual Pathway to 17 Summit, we confronted essential questions about the global challenges we currently face and their alignment with the Sustainable Development Goals (SDGs). Additionally, we delved into the purpose of the Summit which placed our alumni and community at the heart of it all.

Considering the summit primarily as an alumni event, we prioritised the inclusion of Digital Frontiers Institute’s (DFI) alumni and Digital Finance Associations in both our speakers and audiences. This initiative commenced with a call for speakers distributed through our networks, followed by a request for the type of content our alumni community wanted to see.

The response indicated that inclusive digital economies and gender equality were the most pertinent themes. Subsequently, we meticulously planned sessions under these two overarching themes.

We took pride in featuring a diverse lineup of 30 speakers, with 22 being female and 8 male. Among them, 18 speakers from African countries, 5 from Asian countries, 3 from European countries, and 4 from North America. Notably, four speakers were members of digital finance associations in their respective locations, and over 58% of our speakers were DFI alumni, having completed courses such as CDFP, IDED, CIDM, GEC, and IIPS.



The summit’s most attended sessions included the Opening Plenary: #TwentyforGood – Solving the World’s Biggest Problems with the Jobs of the Future, Designing Cash Transfer Programmes that Reduce Intimate Partner Violence, the 2023 Gender Equality Changemakers (GEC) Awards, Sustainable Payment Systems and Managing Crisis, as well as Digital Public Infrastructure.

Day one focused on the intersections of gender equality, the workplace and economic development, while day two focused on inclusive digital economies and the way financial inclusion is taking place digitally. Our opening plenary was guided by our CEO, Gavin Krugel where we opened the conversation about for jobs for good with (TECA programme) and our Nazrana Sultan, Head of Strategy and Business Planning. Gavin formed the foundation of this discussion by sharing Digital Frontier’s vision of #TwentyforGood: “At Digital Frontiers, we envision that 20% of the world’s future jobs will be dedicated to solving the world’s biggest problems. But where will the workforce for good come from? What capabilities will they need? Who will create these future jobs, invent the un-invented, and be the employers?”

We further explored gender equality in the workplace where the CSA&G’s (The Centre for Sexualities, AIDS and Gender at the University of Pretoria) Vuyisa Mamanzi and Dr Christi Kruger as well as Mosi Africa Advisory’s Abigail Komu (who is also the vice chair of Digital Finance Practitioners Association of Kenya) discussed what the history of women in the workplace is globally as well as locally (in South Africa), how we can dismantle the challenges women face in the workplace and what the steps are in challenging these norms. They asked the critical question: Are women still second-class citizens in the workplace? Other sessions included the role of women in MSME’s and how the female economy is considered the world’s largest emerging market, as well as how the design of cash transfer programmes, particularly in remote and territories, can influence intimate partner violence for women.

The 2023 Gender Equality Changemakers Awards ceremony concluded day one, recognising Gladys Kanyongo’s outstanding work in her GEC journey. Her capstone project focused on reviewing and revising policies to ensure gender inclusivity and sensitivity in the workplace, emphasising the importance of implementing sexual harassment policies to combat Gender-Based Violence (GBV). Read more on Gladys’ story here.

Inclusive digital economies was the theme for day two, and this included topics such as Sustainable Payment Systems And Managing Crises where Jacqueline Jumah, Director of Advocacy and Capacity Development from AfricaNenda, led the conversation around barriers to instant payment systems (IPS) as well as potential improvements and innovations for IPS. Alliance DFA’s CEO, Sarah Corley, moderated the session on Equitable AI In Inclusive Finance presented by Center for Financial Inclusion (CFI)’s Alexandra Rizzi and Lucciana Alvarez Ruiz where they tackled the importance of diversity as a tool and the risks of automation. We also delved into the definition of Digital Public Infrastructure and how DPI can be seen as building blocks for an inclusive digital economy. David Porteous, founder and CEO at Integral, asks the question: “I wonder if we can speak of a DPI, in other words a particular system as being a DPI or whether we should be talking about a DPI approach.[…] We should be talking about DPI readiness, how ready are those blocks to be part of this bigger picture.

We closed the summit on day two with a fireside chat around “Navigating the Future” between our Tariro Nyimo, Alliance DFA’s Sarah Corley, Unlimit International Nigeria’s Isa Aliyushata and PHB Development’s Eden Dema, where they reflected on the two-day summit and discussed the continued journey of Pathway to 17.

Sarah Corley states: “Things that really resonated for me is just don’t make assumptions. When we design products and services, don’t make assumptions but rather to ask questions. When we look at the conversation we had around AI, only one small part (of the algorithmic bias and discrimination) was the actual coding. I can’t necessarily influence the code that is written but what I can do is ask questions as to where the data is coming from.

Tariro Nyimo shares her thoughts, reflections and take aways around the DPI session: “What stood out for me is that there are building blocks to DPI. Across the globe there has been a lot of people who have initiated projects but who have not succeeded but the ones that have succeeded like in India, Brazil and Nigeria they all have a common thread. They all have building blocks that enable DPI and that has to do with identity, inclusive payments and data governance. […] I think there is also a thread that came out of that session. It is an ecosystem; it’s building an ecosystem”

Reflecting on the #2023Pathwayto17 Summit sessions, here are some of the courses and programmes that served as the wellspring of inspiration for the sessions at #2023Pathwayto17: Gender Equality Changemakers Programme, Digital MSME Finance, AI in Finance, Digital Identity and Instant and Inclusive Payment Systems.  

We want to express our thanks to everyone who participated in our two-day summit, including attendees, speakers, and staff, for being valuable members of our incredible community. We appreciate your support and engagement, and it was inspiring to see a diverse group of people come together to learn, share ideas, and network.

If you missed the event, don’t worry, you can access all of them on our YouTube channel.

If you were part of the summit, we invite you to share your thoughts and experiences with us. Please provide your feedback here: or email us at




Alors que nous entamions les préparatifs du troisième sommet annuel “Pathway to 17”, nous avons été confrontés à des questions essentielles concernant les défis mondiaux auxquels nous sommes actuellement confrontés et leur alignement sur les objectifs de développement durable (ODD). En outre, nous nous sommes penchés sur l’objectif du sommet, qui place nos anciens élèves et notre communauté au cœur de l’événement.

Le sommet étant avant tout un événement pour les anciens élèves, nous avons donné la priorité à l’inclusion des anciens élèves de Digital Frontiers Institute (DFI) et des associations de professionnels de la finance digitale à la fois dans nos intervenants et dans notre public. Cette initiative a débuté par un appel à intervenants (speakers) publié à travers nos réseaux, suivi d’une demande concernant le type de contenu que notre communauté d’anciens élèves souhaitait voir.

Le résultat indiquait que les économies numériques inclusives et l’égalité des sexes étaient les thèmes les plus pertinents. Par la suite, nous avons méticuleusement planifié des sessions autour de ces deux thèmes primordiaux.

Nous avons été fiers de présenter une liste diversifiée de 30 intervenants, dont 22 femmes et 8 hommes. Parmi eux, 18 intervenants venaient de pays africains, 5 de pays asiatiques, 3 de pays européens et 4 d’Amérique du Nord. Notamment, quatre intervenants étaient membres d’associations de professionnels de la finance digitale dans leurs pays respectifs, et plus de 58 % de nos intervenants étaient des anciens de DFI, ayant suivi des cours tels que le CDFP, l’IDED, le CIDM, le GEC et l’IIPS.



Les sessions les plus suivies du sommet comprenaient la plénière d’ouverture : #TwentyforGood – Résoudre les plus grands problèmes du monde avec les emplois du futur, Concevoir des programmes de transfert d’argent liquide qui réduisent la violence entre partenaires intimes, les 2023 Gender Equality Changemakers (GEC) Awards, les systèmes de paiement durables et la gestion des crises, ainsi que l’infrastructure publique numérique.

La première journée s’est concentrée sur les intersections entre l’égalité des genres, le lieu de travail et le développement économique, tandis que la deuxième journée s’est concentrée sur les économies numériques inclusives et la façon dont l’inclusion financière se fait numériquement. Notre plénière d’ouverture a été conduite par notre PDG, Gavin Krugel, lors de laquelle nous avons ouvert la conversation sur les emplois utiles avec Shivani Kotecha (programme TECA) de BFA Global et notre Nazrana Sultan, responsable de la stratégie et de la planification des activités. Gavin a jeté les bases de cette discussion en partageant la vision de Digital Frontier sur #TwentyforGood : “Chez Digital Frontiers, nous envisageons que 20% des futurs emplois dans le monde seront dédiés à la résolution des plus grands problèmes mondiaux. Mais d’où viendra cette main-d’œuvre ? De quelles capacités auront-ils besoin ? Qui créera ces emplois futurs, inventera ce qui n’a pas été inventé et sera l’employeur ?

Nous avons ensuite exploré la question de l’égalité des sexes sur le lieu de travail : Vuyisa Mamanzi et Christi Kruger du CSA&G (Centre for Sexualities, AIDS and Gender de l’Université de Pretoria) ainsi qu’Abigail Komu de Mosi Africa Advisory (qui est également vice-présidente de la Digital Finance Practitioners Association of Kenya) ont discuté de l’histoire des femmes sur le lieu de travail au niveau mondial et local (en Afrique du Sud), de la manière dont nous pouvons relever les défis auxquels les femmes sont confrontées sur le lieu de travail et des étapes à franchir pour remettre en question ces normes. Ils ont posé une question cruciale : Les femmes sont-elles encore des citoyennes de seconde zone sur le lieu de travail ? D’autres sessions ont porté sur le rôle des femmes dans les MPME et sur la façon dont l’économie féminine est considérée comme le plus grand marché émergent du monde, ainsi que sur la façon dont la conception des programmes de transfert d’argent, en particulier dans les régions isolées et les territoires, peut influencer la violence des partenaires intimes à l’égard des femmes.

La cérémonie de remise des prix “2023 Gender Equality Changemakers” a conclu la première journée en récompensant le travail exceptionnel de Gladys Kanyongo dans son parcours GEC. Son projet phare portait sur l’examen et la révision des politiques visant à garantir l’inclusion et la sensibilité au genre sur le lieu de travail, en soulignant l’importance de la mise en œuvre de politiques en matière de harcèlement sexuel pour lutter contre la violence fondée sur le genre (VFG). Pour en savoir plus sur l’histoire de Gladys, cliquez ici.

Les économies numériques inclusives étaient le thème de la deuxième journée, qui comprenait des sujets tels que les systèmes de paiement durables et la gestion des crises, aux cours desquels Jacqueline Jumah, directrice du plaidoyer et du développement des capacités d’AfricaNenda, a mené la conversation sur les obstacles aux systèmes de paiement instantané (IPS) ainsi que sur les améliorations et innovations potentielles pour les IPS. Sarah Corley, directrice générale de l’Alliance of DFA, a modéré la session sur l’IA équitable dans la finance inclusive présentée par Alexandra Rizzi et Lucciana Alvarez Ruiz du Center for Financial Inclusion (CFI), où elles ont abordé l’importance de la diversité en tant qu’outil et les risques de l’automatisation. Nous avons également examiné la définition de l’infrastructure publique numérique (IPN) et la manière dont l’IPS peut être considérée comme un élément constituant le socle d’une économie numérique inclusive. David Porteous, fondateur et PDG d’Integral, pose la question : “Je me demande si nous pouvons parler d’une Infrastructure Publique Numérique (IPN), c’est-à-dire d’un système particulier, comme étant une IPN ou si nous devrions parler d’une approche de l’IPN […] Nous devrions parler de l’état de préparation à l’IPN, de la mesure dans laquelle ces éléments sont prêts à faire partie de ce tableau d’ensemble”.

Deux belles journées d’échanges avec de brillants intervenants sur la règlementation de l’intelligence artificielle dans les paiements numériques (Dr Eric ADJA) et l’identité numérique, l’utilisation des données dans les paiements (Anziz ADEHAN et Emmanuel Maurice DIOKH). Je voudrais retenir que la collecte de données sur les utilisateurs des services financiers offrent de nombreuses opportunités de développement de services innovants mais que les régulateurs doivent veiller à mettre en place un cadre favorisant leur exploitation de manière responsable et proportionnée. Les technologies innovantes comme l’IA doivent être utilisées à plein potentiel mais tout en veillant à garder un certain sens de l’éthique.  

Nous avons clôturé le sommet le deuxième jour par une discussion informelle sur le thème “Naviguer vers l’avenir” entre Tariro Nyimo, Sarah Corley de l’Alliance of DFA, Isa Aliyushata d’Unlimit International Nigeria et Eden Dema de PHB Development, qui ont fait le point sur les deux jours de sommet et discuté de la poursuite du chemin vers le 17e anniversaire de la Confédération.

Sarah Corley déclare : “Ce qui a vraiment résonné pour moi, c’est qu’il ne faut pas faire d’hypothèses. Lorsque nous concevons des produits et des services, il ne faut pas faire de suppositions, mais plutôt poser des questions. Si l’on considère la conversation que nous avons eue autour de l’IA, seule une petite partie (des préjugés et de la discrimination algorithmiques) était le codage proprement dit. Je ne peux pas nécessairement influencer le code qui est écrit, mais ce que je peux faire, c’est poser des questions sur l’origine des données”.

Tariro Nyimo partage ses pensées, ses réflexions et les enseignements qu’elle a tirés de la session sur les Infrastructures Publiques Numériques (IPN) : “Ce qui m’a frappé, c’est qu’il existe des éléments constituant le socle de l’Infrastructure Publique Numérique (IPN). Dans le monde entier, de nombreuses personnes ont lancé des projets qui n’ont pas abouti, mais ceux qui ont réussi, comme en Inde, au Brésil et au Nigeria, ont tous un point commun. Ils ont tous des éléments constituant leur socle et qui favorisent le bon fonctionnement des IPN et qui ont trait à l’identité, aux paiements inclusifs et à la gouvernance des données. […] Je pense qu’il y a également un fil conducteur qui est ressorti de cette session. Il s’agit d’un écosystème ; il s’agit de construire un écosystème”

En faisant un flashback sur les sessions du Sommet #2023Pathwayto17, voici quelques-uns des cours et des programmes qui ont servi de source d’inspiration pour les sessions de #2023Pathwayto17 : Programme Changemakers sur l’égalité des genres, Finance numérique des MPME, IA dans la finance, Identité numérique et Systèmes de paiement instantanés et inclusifs.

Nous tenons à remercier tous ceux qui ont participé à ce sommet de deux jours, qu’il s’agisse des participants, des intervenants ou des sponsors, pour avoir été des membres précieux de notre incroyable communauté. Nous apprécions votre soutien et votre engagement, et il était inspirant de voir un groupe diversifié de personnes se réunir pour apprendre, partager des idées et travailler en réseau.

Si vous avez manqué l’événement, ne vous inquiétez pas, vous pouvez accéder à toutes les vidéos disponibles sur notre chaîne YouTube.

Si vous avez participé au sommet, nous vous invitons à nous faire part de vos réflexions et de vos expériences. Faites-nous part de vos commentaires ici : ou envoyez-nous un courriel à