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In the Spotlight / Sous les projecteurs …. Mohammad Mahbub Sobhan

 

Mohammad Mahbub Sobhan is an experienced professional with more than 16 years of knowledge in the world of DFS, MFS, telecommunications, and agent banking business. As the Head of Agent Banking under Digital Financial Services in The City Bank Limited, his primary objective is to reach out to the unbanked population where conventional banking services have not been able to penetrate and offer financial solutions. He has also worked as the Head of M-Commerce, General Manager, Commercial in bKash Limited to develop a sustainable “Payment Eco-System” by enriching a solid merchant base and attractive payment mechanism. Mahbub is a member of our Community of Practice team in Bangladesh and one of our latest CDFP graduates to grace us with his extensive experience.

Mahbub’s contribution to the expansion of agent networks is highly commendable. He has ensured that many rural customers who were previously unbanked or underbanked are financially included. Through this, Mahbub is converting agent banking outlets to a local payments hub where customers can get several services such as bill payments, digital health care insurance purchase, government stipend disbursement, and general banking services, including loan disbursement. He is passionate about digital payment and hopes one day to develop a sustainable digital payment eco-system where people will use digital financial transactions in their daily life. The focus should not just be on metro areas, but it should also cater to rural areas. Mahbub is driven by how the digital and mobile finance industry has accelerated and provided benefits to the Bangladeshi people. He is proud to be a part of the industry that extensively works to change people’s behaviour to move towards a cashless economy to include the unbanked.

During his time at bKash, he often had an urge to understand the industry better. This resulted in a search of academic institutions that offered DFS, MFS and Banking Digitization courses. He found that the CDFP journey was in line with the knowledge and skills he wanted to further his career. Most importantly, the courses provided extensive knowledge on best global practices for DFS. His colleagues studying with DFI solidified that this is the best financial institution for him to invest in.

He completed his Certified Digital Finance Practitioner journey with a focus on the technology stream. In Bangladesh, E-KYC is a recent initiative from the regulators to open Bank or MFS account. He was the core member of The City Bank Limited in the pilot project. The knowledge gained from the Digital Identity course contributed to the success of the project. Mahbub is now focusing on on-boarding of unbanked rural customer of the country to benefit from the banking services through E-KYC. By combining work and academic experience of DFS and distribution, he has built a strong agent banking network across the nation which is now providing various digital finance and conventional banking services focusing on the unbanked population in Bangladesh. The most enjoyable course for Mahbub was Leading Money Markets. In LDMM, he got to know the best practices around the world, especially in India and China, which shaped his view on DFS. The course was an eye-opener that introduced him to the endless possibilities of DFS. Most importantly, the quizzes, assignments, special challenges and cross-country report preparations challenged him to keep going. DFI’s interactive platform helps students exchange their country experiences with one another.

As per Mahbub, “the entire CDFP journey is based on very practical examples of the industry around the world, yet it also provided references and study materials. One of the most important aspects was the access to world-renowned subject matter experts and personal coaching to make sure you get the best experience as a student.”

He found that the Community of Practice is very beneficial for course takers. Apart from successful networking, it also provides a platform for students to support each other in comprehending the course material, sharing experiences, and assessing each other’s performance.  The education sector is catching up with the idea that digital finance can be a subject too, so he is proud to recommend any course hosted by DFI. According to Mahbub, “If we search for good study materials and professional courses worldwide, DFI is one of the leading institutions offering professional development to its students”.

In Bangladesh, there are still a huge number of people who are unbanked or underbanked. When considering personal wealth, these people are at the bottom of the pyramid and constantly trying hard to get on at their feet. For this to happen, they need formal financial institution support. Mahbub plans to bring the marginalised people under the umbrella of DFS by providing a place for them to bank their hard-earned money without the hassle associated with cash. He aims to shift the usual DFS arena of Bangladesh from cash in and out services to payment services. Gathering knowledge and studying best practices around the world is a good place to start implementing these ideas in Bangladesh.

Networking with the industry experts and an immense desire to learn digital finance and the power of its positive impact on people’s lives has made him an integral part of the association. He also hopes to gather further practical knowledge and contribute to his practice. Digital Finance Forum aims to understand what is going on in the digital finance arena of Bangladesh, assist the businesses and regulators in coming to a common platform where they can develop an effective strategic framework for the inclusion of the country’s unbanked population. To convert these initiatives to success, DFFB constantly communicates with industry experts, organises meetings and activities, and supports research works from which everyone is benefitting. The association is already impacting the digital financial arena of Bangladesh. The association has conducted several workshops with leading financial and political figures of the country, and all the participants have agreed on the benefits of digital financial services. The association also is in process of publishing several policy papers, which will act as supporting documents for regulators and affiliated business personnel to develop a common digital finance strategy.

Mahbub feels that DFI is an excellent platform to develop your mindset in the digital finance arena. It helps both seasoned professionals and academics to understand what is happening in the digital finance industry. It is also a great place to connect with industry experts who have a passion for digital finance, Nano lending, Neo banking, and more. He suggests that people interested in digital and mobile finance join the DFI community to form superior professional networks. CDFP certification is slowly gaining popularity among academics and business leaders. The real-life examples, helpful teachers, and staffs make getting quality education fun and worthwhile activity. Since it is internationally recognised, many of the world’s leading organisations are backing it up, and certainly, the certification means you are more than qualified in DFS.

Apart from being introduced to a very strong network of professionals worldwide, this platform has helped him significantly to understand how the DFS evolution is moving around the globe. These industry experiences are very important for the personal and professional development of Mahbub, and it is great to see that DFI has played a big part in his journey.

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Mohammad Mahbub Sobhan est un professionnel expérimenté qui possède plus de 16 ans d’expérience dans le monde des services financiers numériques (SFN), des services financiers mobiles, des télécommunications et de l’agency banking. En tant que Responsable Agent Banking de la Division des Services Financiers Numériques de City Bank Limited, son objectif principal est d’atteindre la population non bancarisée, là où les services bancaires traditionnels n’ont pas pu pénétrer, et de lui offrir des solutions financières. Il a également travaillé en tant que Responsable du Commerce Electronique et Directeur Général du département commercial de bKash Limited pour développer un “écosystème de paiement” durable en enrichissant une base solide de commerçants et un mécanisme de paiement attractif. Mahbub est membre de notre équipe de la Communauté de pratique au Bangladesh et l’un de nos derniers diplômés CDFP à nous faire profiter de sa vaste expérience.

La contribution de Mahbub à l’expansion des réseaux d’agents est tout à fait louable. Il a fait en sorte que de nombreux clients ruraux qui n’étaient pas ou peu bancarisés auparavant soient inclus financièrement. Grâce à cela, Mahbub transforme les points de vente d’agents bancaires en un centre de paiement local où les clients peuvent bénéficier de plusieurs services tels que le paiement de factures, la souscription à une assurance santé digitale, le versement d’allocations gouvernementales et des services bancaires généraux, notamment la mise à disposition de prêts. Il est passionné par le paiement numérique et espère un jour développer un écosystème de paiement numérique durable où les gens utiliseront les transactions financières numériques dans leur vie quotidienne. L’accent ne devrait pas être mis uniquement sur les zones métropolitaines, mais également sur les zones rurales. Mahbub est motivé par la façon dont le secteur de la finance digitale et mobile s’est accéléré et a apporté des avantages au peuple bangladais. Il est fier de faire partie d’un secteur qui s’efforce de changer le comportement des gens pour évoluer vers une économie sans argent liquide, y compris pour les personnes non bancarisées.

Pendant son séjour chez bKash, il a souvent eu envie de mieux comprendre le secteur. Il s’est donc mis à la recherche d’institutions académiques qui offraient des cours en finance digitale et transformation digitale au sein des banques. Il a constaté que le parcours CDFP (Certified Digital Finance Practitioner) correspondait aux connaissances et aux compétences qu’il souhaitait pour faire avancer sa carrière. Plus important encore, les cours ont permis d’acquérir des connaissances approfondies sur les meilleures pratiques mondiales en matière de services financiers numériques (SFN). Ses collègues qui étudient au sein de Digital Frontiers Institute (DFI) ont confirmé qu’il s’agissait de la meilleure institution financière dans laquelle il pouvait investir.

Il a terminé son parcours de Certified Digital Finance Practitioner en se concentrant sur le volet technologique. Au Bangladesh, E-KYC est une initiative récente des régulateurs pour ouvrir un compte bancaire ou un compte financier mobile. Il était le représentant principal de City Bank Limited dans le projet pilote. Les connaissances acquises lors du cours sur l’identité digitale ont contribué à la réussite du projet. Mahbub se concentre maintenant sur l’intégration des clients ruraux non bancarisés du pays afin qu’ils puissent bénéficier des services bancaires grâce à l’E-KYC. En combinant l’expérience professionnelle et académique des SFN et de la distribution, il a construit un solide réseau d’agents bancaires à travers le pays qui fournit maintenant divers services de finance digitale et de banque conventionnelle à la population non bancarisée du Bangladesh. Le cours le plus agréable pour Mahbub a été Leading Digital Money Markets. Il y a découvert les meilleures pratiques dans le monde, en particulier en Inde et en Chine, qui ont façonné son point de vue sur les services financiers numériques. Ce cours lui a ouvert les yeux et lui a fait découvrir les possibilités infinies de la finance digitale. Plus important encore, les quiz, les devoirs, les défis spéciaux et la préparation des rapports nationaux l’ont poussé à continuer. La plateforme interactive de DFI permet aux étudiants d’échanger les expériences nationales entre eux.

Selon Mahbub, “l’ensemble du parcours CDFP est basé sur des exemples très pratiques de l’industrie dans le monde entier, mais il a également fourni des références et du matériel d’étude. L’un des aspects les plus importants était l’accès à des experts en la matière de renommée mondiale et le coaching personnel pour s’assurer que vous obteniez la meilleure expérience en tant qu’étudiant.”

Il a constaté que la communauté de pratique est très bénéfique pour les participants aux cours. Outre la mise en réseau réussie, elle offre également une plateforme permettant aux étudiants de s’entraider pour comprendre le matériel pédagogique, partager leurs expériences et évaluer leurs performances respectives.  Le secteur de l’éducation est en train de rattraper l’idée que la finance digitale peut aussi être une matière, aussi est-il fier de recommander tout cours organisé par DFI. Selon Mahbub, “si nous recherchons du bon matériel d’étude et des cours professionnels dans le monde entier, DFI est l’une des principales institutions offrant un développement professionnel à ses étudiants”.

Au Bangladesh, un très grand nombre de personnes n’ont pas de compte bancaire ou ne l’utilisent pas assez. Si l’on considère la richesse personnelle, ces personnes se trouvent au bas de la pyramide et font des efforts constants pour s’élever. Pour cela, elles ont besoin du soutien des institutions financières formelles. Mahbub prévoit de faire entrer les personnes marginalisées dans le giron des SFN en leur offrant un lieu où elles peuvent déposer leur argent durement gagné sans les tracas associés à l’argent liquide. Il souhaite faire évoluer le secteur des services de proximité au Bangladesh, en passant des services d’entrée et de sortie d’argent aux services de paiement. La collecte de connaissances et l’étude des meilleures pratiques dans le monde constituent un bon point de départ pour la mise en œuvre de ces idées au Bangladesh.

La mise en réseau avec les experts du secteur et un immense désir d’apprendre la finance digitale et son impact positif sur la vie des gens ont fait de lui une partie intégrante de l’association. Il espère également acquérir de nouvelles connaissances pratiques et contribuer à sa pratique. Le Digital Finance Forum a pour objectif de comprendre ce qui se passe dans l’arène de la finance digitale au Bangladesh, d’aider les entreprises et les régulateurs à trouver une plateforme commune où ils pourront développer un cadre stratégique efficace pour l’inclusion de la population non bancarisée du pays. Pour transformer ces initiatives en succès, la DFFB communique constamment avec les experts du secteur, organise des réunions et des activités, et soutient des travaux de recherche dont tout le monde profite. L’association a déjà un impact sur l’arène financière numérique du Bangladesh. L’association a organisé plusieurs ateliers avec des personnalités financières et politiques du pays, et tous les participants ont reconnu les avantages des services financiers numériques. L’association est également en train de publier plusieurs documents de politique générale, qui serviront de documents d’appui aux régulateurs et au personnel des entreprises affiliées pour élaborer une stratégie financière numérique commune.

Mahbub estime que DFI est une excellente plateforme pour développer son esprit dans le domaine de la finance numérique. DFI aide les professionnels chevronnés et les universitaires à comprendre ce qui se passe dans le secteur de la finance digitale. C’est également un espace idéal pour entrer en contact avec des experts du secteur qui se passionnent pour la finance digitale, les nano-prêts, la néo-banque et bien d’autres choses encore. Il suggère aux personnes intéressées par la finance digitale et mobile de rejoindre la communauté DFI pour former des réseaux professionnels supérieurs. La certification CDFP gagne lentement en popularité parmi les universitaires et les chefs d’entreprise. Les exemples concrets, les enseignants et le personnel serviable font de l’obtention d’un enseignement de qualité une activité amusante et intéressante. Comme elle est reconnue au niveau international, de nombreuses organisations de premier plan dans le monde la soutiennent, et il est certain que la certification signifie que vous êtes plus que qualifié en finance digitale.

Outre le fait d’être introduit dans un réseau très solide de professionnels dans le monde entier, cette plateforme l’a aidé de manière significative à comprendre comment l’évolution de la finance digitale se fait dans le monde. Ces expériences dans le secteur sont très importantes pour le développement personnel et professionnel de Mahbub, et il est formidable de voir que DFI a joué un rôle important dans son parcours.

Keneilwe Tsotsotso
Keneilwe is DFI's Assistant COP Manager and helps manage our communities and their activities. As part of her role Keneilwe shares useful resources and insights from a wide variety of sources and authors with our community.