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Communities of Practice and Digital Finance Associations – Les Communautés de Praticiens (COP) et Associations Professionnelles de la Finance Digitale

As part of its capacity building program, DFI established Communities of Practice (COPs) across cities in Africa and Asia beginning in 2015. These COPs provided space for people to network and share knowledge, experiences and best practice. It brought together a diverse set of individuals from across different parts of the digital finance ecosystem, from commercial banks, mobile network operators, central banks and regulators, fintechs, microfinance and the development sector. These COPs have had amazing impact, with practitioners coming together to influence strategy, services and policy in their countries, and you can read some of their stories in our previous blog post.

Commitment to COPs increased and discussions around influencing uptake of digital finance and financial inclusion within their countries began taking place. To establish credibility and a digital finance profession these COPs decide to formalise into digital finance associations, legally registered entities in their country. The following countries have registered or are a good way into in the process:

We also have Kenya, Ethiopia, Rwanda, Ivory Coast, Tanzania and Malawi who are starting to develop their associations. We expect Cameroon and Togo to start establishing their association shortly too.

If you are in one of these countries, we encourage you to join and be part of these associations and help drive digital finance and financial inclusion. To be successful and sustainable these associations need members. Share your experience and help be part of the solution for your country. As a multi-skilled group with professionals from across the digital finance ecosystem there is huge potential to bring change, improve lives and contribute to the SDGs.

Through regular discussion, sharing and interaction between the board members of these country-based associations, the need for an independent umbrella organisation was identified to facilitate cohesiveness and shared learning between associations, and with impact, opportunities, visibility and sustainability. This organisation will be called The Alliance of Digital Finance Associations.

The purpose of the alliance is to connect the national associations of digital finance professionals and provide a global focal point for exposure and credibility. It will promote the international exchange of knowledge and industry best practice and facilitate opportunities and partnerships for their members to collaborate within themselves and with other stakeholders with the aim of contributing to financial inclusion and increased uptake of digital financial services within member countries. We are in the process of producing a draft constitution for the Alliance and look forward to sharing further updates shortly.

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Dans le cadre de son programme de renforcement des capacités, DFI a créé des Communities of Practice (COP), des Communautés de Praticiens dans des villes d’Afrique et d’Asie depuis 2015. Ces COP fournissent un espace d’échanges qui permet aux membres de se mettre en réseau et de partager leurs connaissances, leurs expériences et leurs meilleures pratiques. Elles ont rassemblé un ensemble de personnes provenant de différents horizons de l’écosystème de la finance digitale, des banques commerciales, des opérateurs de réseaux mobiles, des banques centrales et des régulateurs, des fintechs, de la microfinance et du secteur du développement. Ces COP ont eu un impact incroyable avec leurs praticiens se réunissant pour influencer la stratégie, les services et les politiques nationales dans leurs pays. Vous pouvez lire à propos de certains de leurs faits marquants dans notre précédent article de blog. 

L’engouement pour les COP s’est accru et des discussions ont commencé à avoir lieu pour influencer l’adoption de la finance digitale et promouvoir l’inclusion financière dans leurs pays. Pour renforcer leur crédibilité et favoriser l’émergence d’une profession de spécialistes de la finance digitale, ces COP ont décidé de se formaliser en associations de promotion de la finance digitale, entités légalement enregistrées dans leur pays. Les pays suivants se sont formellement constitués en associations professionnelles ou sont en bonne voie de le faire :

Ensuite nous avons le Kenya, l’Éthiopie, le Rwanda, la Côte d’Ivoire, la Tanzanie et le Malawi qui commencent à constituer leurs associations. Enfin nous avons le Cameroun et le Togo qui ont engagé la formalisation de leurs associations.

Si vous êtes dans l’un de ces pays, nous vous encourageons à rejoindre et à faire partie de ces associations et à contribuer au développement de la finance digitale et de l’inclusion financière. Pour réussir et être durables, ces associations ont besoin de membres. Partagez votre expérience et aidez-nous à proposer des approches de solutions pour votre pays. En tant que groupe polyvalent composé de professionnels de l’ensemble de l’écosystème de la finance digitale, il existe un énorme potentiel pour apporter des changements, améliorer les conditions de vie et contribuer aux Objectifs de Développement Durables (ODD).

Grâce à des discussions régulières et des échanges interactifs entre les membres des Bureaux Exécutifs de ces associations nationales, la nécessité d’une organisation faîtière indépendante a été relevée pour faciliter la cohésion et le partage des connaissances entre associations, accroitre l’impact, offrir des opportunités, améliorer la visibilité et la durabilité. Cette organisation aura pour nom The Alliance of Digital Finance Associations, l’Alliance des Associations Professionnelles de la Finance Digitale.

L’objectif de l’Alliance est de connecter les associations nationales de professionnels de la finance digitale et de fournir un point focal mondial pour son exposition et sa crédibilité. Elle favorisera l’échange international de connaissances et de bonnes pratiques du secteur et facilitera les opportunités et les partenariats pour ses membres afin qu’ils collaborent entre eux et avec d’autres parties prenantes dans le but de contribuer à l’inclusion financière et à l’amélioration de l’adoption des services financiers numériques dans les pays membres. Nous sommes en train de produire un projet de Constitution pour l’Alliance et nous attendons avec impatience de partager prochainement avec vous d’autres actualités.

Sarah Corley
Sarah is DFI's Community & Professional Development Manager, and is responsible for providing opportunities for capacity building of DFS professionals and DFI alumni outside of our online course provision. She has over 19 years of experience within the learning and capacity development within the development and health sector, and is passionate about being a catalyst for change.